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机上Wi-Fi开启一年:体验渐入佳境,未来或有偿服

旅程天下 发表于:2019-02-03 13:59

过去一年间,旅客乘坐国内航空公司航班时,时常也能遇上带机上Wi-Fi的飞机了。在万米高空发朋友圈、收发电子邮件、聊天、抢红包,甚至传图片和视频,都让人感到新奇、兴奋。

去年1月16日,中国民航局颁布并施行《机上便携电子设备(PED)使用评估指南》。第二天,东方航空、海南航空、春秋航空等首先打出“欢迎开机”的登机欢迎词。之后一段时间,国内其它航空公司纷纷跟进,允许旅客在飞机平飞阶段使用飞行模式的PED,并在部分有条件的航班上提供机上Wi-Fi服务。

根据中国民航局最新数据,目前国内已有12家航空公司的300多架航空器上开通客舱网络服务,占我国民航3638架运输飞机的8.5%左右。记者了解到,东航航空、南方航空、海南航空、吉祥航空和春秋航空等都在积极规划、布局、验证,尽力提供空地互联服务,促使互联网技术向上延伸至飞机这一曾经的“信息孤岛”,为旅客出行带来全新体验。与此同时,飞机制造商、互联网企业、内容制造商、金融企业及通讯卫星网络运营商等各方也积极参与其中。

装备机上Wi-Fi费用不菲,每架飞机的改装成本高达数百万元,对航空公司整个机队运营来说是笔不小的开支。目前,我国所有飞机机上Wi-Fi服务都是免费提供的,但即使像欧美航司那样收上网费,这项业务也会“入不敷出”。那么,究竟是什么吸引各方积极深耕飞机这一曾经的“互联网沙漠”?

未来五年,八成航线将实现空中上网

我国和欧美国家的空地互联技术研究同时期起步,但机上PED开放时间比美国晚五年左右。目前,美国80%的航班已装备机上Wi-Fi系统,预计未来五年,我国民航会加速发展至今天美国民航机上Wi-Fi的覆盖率。

因工作关系,上海一家外企的管理者刘伟经常穿梭于中欧之间,也常在北京、上海、成都等大城市间飞行。“在国外时,汉莎航空、法国航空、芬兰航空等飞机上有网络可以上网。去年开始,在国内飞时也能用手机和笔记本电脑了,不休息时就处理业务、整理资料。”令他欣喜的是,去年几次飞行中,他在东航、吉祥和南航的航班上体验了机上上网。“虽然速度普遍不算快,但可以浏览股市和新闻,也能在需要紧急沟通时发发信息。个人感觉国内能上网的航班总体上还是有点少。”

这道出了大多数旅客的心声。其实,解绑便携式电子设备机上使用限制,让乘客“名正言顺”开机只是开了个头,真正的大文章还在后面——开机后能否上网。提供机上上网服务已是公认的大势所趋,也是旅客心之所盼,自然便是航空公司当下最需求解的问题。

目前,我国已有300多架运输飞机提供客舱网络服务,不少是空地互联飞机。这其中,东航空地互联机队占比最大。负责机队空地互联事业的东航电子商务有限公司副总经理张弛介绍,东航是国内首批推出机上Wi-Fi服务的航空公司之一,目前已在宽体机上全覆盖机上Wi-Fi系统,共有84架飞机,包括A330、A350、B787和B777等机型。在2018年春运时,东航首次在7772个航段上大规模提供空地互联服务,平均每天近200个航班,共有约165万人次旅客使用空中Wi-Fi观看春节晚会、抢微信红包、给亲友拜年等,引起不小的轰动。

这一年间,南航也在不断增加上网飞机的规模,拓展上网飞机覆盖航线。截至2018年底,南航共有约30架互联网飞机,全部为宽体机,其中超七成是A330飞机,其余为B787飞机;另有约60架窄体客机具有客舱内局域网系统,其中超九成是B737飞机,其余为A320飞机。

现在,我国民航每年新引进的300多架运输飞机中,不少就是装备好机上Wi-Fi后才交付投用的。东航明确表示,今后所有新引进的B787和A350等宽体机都将装好空地互联系统。吉祥航空自2018年10月开始陆续引进订购的三架B787梦想飞机,全部装备空地互联系统;吉祥相关人士透露,未来的七架新机也将装配机上Wi-Fi。同时,吉祥也在研究是否为其60余架空客A320窄体机安装机上Wi-Fi,而其旗下的九元航空已在窄体机队提供机上Wi-Fi服务。

记者梳理发现,国内航空公司都把具备机上Wi-Fi系统的飞机投运到远程洲际航线、热门旅游航线及国内主要干线航线上。比如,东航的国际中远程航线全部由空地互联的宽体机执飞,并尽力在京沪快线、上海-广州、深圳航线,上海-东京、韩国、普吉岛、巴厘岛等旅游航线及我国港澳台的航线上使用空地互联飞机。目前,南航互联网飞机飞行的航线约有20条,其中超八成是国际航线,包括广州始发飞往悉尼、珀斯、阿姆斯特丹、迪拜、北京等10余条航线,北京始发飞往阿姆斯特丹、伊斯坦布尔、昆明航线及沈阳-洛杉矶等航线。吉祥航空也将其互联飞机投放到上海虹桥-深圳、成都、三亚、哈尔滨、台北等热门航线上,并计划在即将开通的上海-新加坡、赫尔辛基等国际航线上提供机上Wi-Fi服务。

“未来三至五年,飞机上上网将会成为飞机服务的标准配置,尤其是干线航线上。虽然时间不好说,但未来的窄体机也一定会提供机上Wi-Fi服务。”张弛透露,东航非常重视空地互联飞机项目,正在持续加大投入。南航相关人士也透露,未来两三年,南航将全面布局机上Wi-Fi,一方面新引进具备互联网或局域网功能的宽体机及窄体机,另一方面逐步把存量非联网飞机改造成互联网或局域网飞机,并全面提升联网设备软硬件性能和网络性能,扩大联网飞机规模的同时改善旅客体验。

中国空地互联网产业联盟总干事王淼告诉记者,我国和欧美国家的空地互联技术研究同时期起步,但机上PED开放时间比美国晚五年左右。目前,美国80%的航班已装备机上Wi-Fi系统,预计未来五年,我国民航会加速发展至今天美国民航机上Wi-Fi的覆盖率。从国内各大航司的势头来看,几乎可以预期,旅客今后邂逅空地互联飞机的几率会越来越大,机上上网的体验也会更好。

“付费上网”一步步来

免费只解决了从无到有的问题,收费则可以解决从有到优的问题,提升旅客体验度。国外绝大部分航司已按使用时长或不同速率等提供有偿的机上Wi-Fi服务,未来,向旅客提供有偿机上网络服务将是大方向。

何为空地互联飞机

资深民航业专家吕彪介绍,在飞机上连Wi-Fi上网,需先连通飞机上的“路由器”,飞机“路由器”通过空地通讯设备连接互联网。从飞机“路由器”连接互联网目前通用两种主流模式:一是由飞机连接分布于地面的ATG(Air To Ground地空)基站,二是由飞机连接太空中的通讯卫星与地面互联。后者是目前国际主流的飞行上网模式,也是我国航司采用的主要形式。“两种方式各有优劣,但都成本高昂。”

从2011年开始,我国各大航司便开始研究、验证合适的飞机空地互联技术。经过三年探索,2014年,东航第一架改装后的空地互联机——空客A330完成我国民航史上首次空地互联商业测试飞行。南航同样很早探索和建设机上Wi-Fi,于2014年在广州-北京航线上启动卫星上网验证飞行;2016年开通广州-悉尼航线卫星上网服务。2015年前后,全国民航密集进行飞行Wi-Fi测试,直到去年开放机上使用PED后,“水到渠成”提供机上Wi-Fi服务。有业内专家估算,单以东航为例,其在地空互联飞机项目上的投入已高达数十亿元,而且投入还在增加。多年绸缪,成本高企。而两种空中Wi-Fi连接技术的软硬件建设及运维等也是一笔巨额开销。

目前,我国所有航空公司都是免费提供机上Wi-Fi服务,最多限定名额,先申请先获得。除了我国相关管理部门还未批准收取机上Wi-Fi服务费的原因之外,目前航司或许对自家机上Wi-Fi都还不够自信,少有人敢贸然开收费先河。但这份“免费午餐”会一直免费吗?从国际民航发展经验来看,显然答案是否定的。

张弛坦言,安装机上Wi-Fi的成本非常高,东航将来可能会收取一部分费用,也可能会采用积分兑换上网服务的形式进行收费。“一直免费会导致效率不高,毕竟机上Wi-Fi带宽等资源非常有限,有些旅客可用可不用,而有些旅客是真正需要的。从技术发展的中长期看,这个费用是呈下降趋势的。”

“好的服务应该有对应的价值”

王淼认为,“免费只解决了从无到有的问题,收费则可以解决从有到优的问题,提升旅客体验度。国外绝大部分航司已按使用时长或速率等提供有偿的机上Wi-Fi服务,未来,向旅客提供有偿机上网络服务将是大方向,毕竟资源有限且成本高昂,不收费都使用,体验效果也不会好。”

达美航空的空地互联机队规模在全球民航业名列前茅,旗下1100余架飞机启用机上无线网络,几乎覆盖所有航班。旅客登机前下载特定社交软件,登机后便可免费使用机上Wi-Fi与地面亲友传输信息;若想升级网速,则要多付费购买28美元的全球航班单日上网卡、49.95美元的北美上网月卡或599.99美元的北美上网年卡等,机上网速最高可达15Mbps。

达美Wi-Fi服务

东航官网宣称现在免费提供的机上Wi-Fi服务价值258元,张弛介绍,258元的计算依据是:同样的服务,外航要收30-40美元。“机上Wi-Fi服务的投入成本非常高,但仅靠其本身收费肯定收不回本。”他说,“做这件事,首先应考虑旅客的需求,航空公司要满足这种需求,以此吸引更多客源,在市场竞争中处于有利地位;其次,机上Wi-Fi使得航空公司可以在商业模式上有所创新,这是发展的双色球周二走势图动力。”

“烧钱”的机上Wi-Fi,如何变成航空公司的摇钱树

在中国,空地互联是个千亿元级的市场,非常具有投资价值。但具体盈利模式还需网络提供商、内容供应商、航空公司等各方协同探索。

机上Wi-Fi技术复杂、门槛高、投入多,空地互联飞机改造设备采购、安装、空地连接网络构建、运营维护等每项都是巨额投资。考虑到我国3300多架需改造的运输飞机存量、每年新增飞机数量及民航旅客运输量年均两位数的增长速率,王淼分析认为,“在中国,空地互联是个千亿元级的市场,非常具有投资价值,需要多方跨界整合,共建共享。”广州民航职业技术学院副教授綦琦也认为,按照机上Wi-Fi设备安装进程看,我国民航还有很大发展空间,但具体盈利模式还需网络提供商、内容供应商、航空公司等各方协同探索。

显然,航空公司、飞机制造商、硬件供应商、互联网相关企业、内容制造商、金融企业、通信卫星服务企业、通讯技术企业、传统交通企业等也都嗅到了其中商机。

对于处在核心位置的航空公司来说,綦琦认为,一旦国家发改委和中国民航局放开对我国航空公司以机上Wi-Fi为代表的辅助性服务收费的限制,其从机上Wi-Fi获益的路径也将清晰且明朗。

“首先,旅客会为机上Wi-Fi付费,尤其长时间飞行的旅客;此外,需要炒股、紧急商务、要紧公务的旅客完全可以接受相对较高的机上Wi-Fi接入费;再次,利用机上Wi-Fi技术的免税品销售、机上付费娱乐、机供品消费、付费升舱和选坐、目的地酒店预订、旅游租车消费等机上辅助性服务的价值潜能将被充分释放。”綦琦分析,“机上旅客是一群高净值人群,机上Wi-Fi将把他们的注意力流量变现,机上消费者尤其是头等舱、公务舱和高端经济舱的消费者具有高消费能力,机上Wi-Fi高效直接地为某些商业模式连接一群高净值人群,航空公司可以以此变现流量。”

东航和南航等航空公司也表示,将逐步探索在空地互联飞机上为旅客提供更丰富的购物、出行相关的产品和服务,提供丰富的机上娱乐内容,提供付费阅读等;设计更多的应用场景,比如在机上在线预订酒店和接送机车辆,机上升舱、选餐等。

空中上网需求强烈愿意付费的不足三成

CAPSE(民航旅客服务测评)数据显示,92%的旅客认为需要配备机上Wi-Fi,仅2%的旅客认为没有必要。

调研数据显示,有38%的旅客明确表示不愿意为此买单,但亦有近三成旅客愿意为机上Wi-Fi服务支付费用,此外35%的旅客考虑视情况而定。

对于以什么方式付费,38%的旅客接受为机上Wi-Fi单独付费,占比最高;33%的旅客认为可以将Wi-Fi费用直接含在机票价格中,打包付费;有16%的旅客表示愿意通过浏览广告等方式来获取机上Wi-Fi;8%的旅客愿意用会员里程兑换机上Wi-Fi服务。

除了向旅客直接收费外,广告被业界认为是航司通过机上Wi-Fi获得附加收入的一种途径。有16%的旅客表示乐意为获得免费的机上Wi-Fi流量而浏览广告。旅客能接受的广告时长是多少呢?数据显示,30%的旅客愿意浏览5分钟的广告来获得1小时的机上Wi-Fi服务,13%的旅客甚至能够接受长达10分钟的广告来获取机上流量。

调研显示,通过机上Wi-Fi保持在高空上的社交需求和工作需要对于旅客非常重要,85%的旅客首选即时通讯,其次是收发邮件,占比为55%。

航班抵达后提前做好安排也是旅客的一项重要需求,调研数据中和旅行相关的应用:如了解目的地信息、订专车酒店等也具有较大比例,分别为48%和42%。通过机上Wi-Fi浏览新闻和体验影音娱乐的旅客比例为47%和45%。旅客通过机上Wi-Fi玩游戏、在线购物和使用炒股软件的意愿并不强烈,分别为21%、11%和10%。

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