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航空联程技术曙光:数字科技公司Air Black Box被收

旅程天下 发表于:2019-03-12 13:59

长期以来,航空公司一直通过联程(interline)协议和代码共享帮助彼此销售机票,随着新技术的应用,航司之间的销售和运营合作将变得更加普遍。

航空领域近期的两笔并购投资交易,似乎也印证了这一趋势。

3月11日消息:投资公司777 Partners已于去年9月收购了航空数字销售技术公司Air Black Box。Air Black Box作为在线预订引擎,帮助航空公司交叉销售航班机票;777 Partners是一家私募股权公司,关注金融科技和航空业等领域。

此次并购未披露交易条款。Air Black Box总部位于英国曼彻斯特,曾参加环球旅讯“2017中国航空营销峰会”的航空创新产品展示环节。该公司曾获得全日空航空、宿务太平洋航空、新加坡航空旗下的低成本航司酷航以及泰国飞鸟航空的投资。

Air Black Box还联手亚太地区低成本航司成立了全球最大的低成本航空价值联盟Value Alliance,主要帮助飞鸟航空、澳大利亚虎航等进行交叉销售。

去年12月,总部位于捷克的联程机票预订平台Kiwi.com宣布收购了以色列云计算航空预订技术服务商AeroCRS的少数股权,交易价格并未公开。

Kiwi.com在去年11月推出了首个全球多模式联运预订引擎,帮助旅客到访目前没有航班的城市,而且还提供具体时间和价格的可预订行程。

今年4月,Kiwi将帮助50家使用AeroCRS乘客服务系统的中小型航司,为航司官网访客提供预订其他航司航程的服务。航空公司可以通过自己的预订引擎或者AeroCRS提供的渠道显示混合行程。

Kiwi表示,4月初,将有一家航司开始利用其平台进行交叉销售,但并未透露具体航司名字。

到目前为止,低成本航空公司是采用Air Black Box技术的首批客户。

Air Black Box和Kiwi为低成本航司所服务的规模较小的机场增加了流量。目前,伦敦的斯坦斯特德机场、圣彼得堡的普尔科沃机场和德国科隆-波恩机场都采取了一系列措施鼓励航司采用联程技术。

航司联程合作需要解决的问题

当前,传统中小型航空公司网站的技术不足以像美国航空、汉莎航空和新加坡航空等巨头一样交叉销售或升级其他航司的机票。但是,Air Black Box的技术优势以及Kiwi投资AeroCRS都有利于克服这一障碍。

航司X代售航司Y机票需要解决的问题之一在于如何转运行李。

通常情况下,行李转运需要机场的协助。

Air Black Box将会帮助机场实现行李管理软件的连接,并通过航司更新转机行程,联程技术可以为机场提供行李转运所需的细节。

除了技术,机场重新安置行李和乘客也需要额外的工作。今年春天,伦敦斯坦斯特德机场正在重新设计其转运流程,以便预订虚拟联程(virtual interlined)航班的旅客无需重新办理登机手续。

机场指示会引导自助乘客(持有虚拟联程票的乘客和没有托运行李的乘客)到达专用转乘线。目前,该机场正在与Kiwi合作投入高达7.67亿美元的转型项目,将在6月份之前分阶段推出。

普尔科沃机场的目标是在年底之前新增行李转运服务,近日宣布搬迁的科隆-波恩机场尚未透露时间表。

如果这些机场可以实现增长,其他二级或非枢纽机场也可能会采用联程技术,从而在支线交通市场展开角逐。

航司X代售航司Y机票需要解决的另一个问题是:如何在航班延误或取消时为旅客提供帮助。

与Air Black Box不同,Kiwi使用购物车模式捆绑销售两家航司的机票,双方的软件系统无需交换乘客信息。但是,Kiwi可以在航班状态异常时为客户重新预订。

Skift 的航空专栏Skift Airline Weekly编辑Madhu Unnikrishnan表示,航空公司长期以来一直通过营销协议帮助交叉销售。

“最简单的协议是服务转机乘客的联运协议,在航班状态出现异常情况时帮助旅客并实现混合行程的简单销售”,Unnikrishnan说,“代码共享是一种复杂的联合营销协议,双方会进行更多的交叉营销。代码共享的体验更加连贯,例如允许某家航司的精英乘客享受合作航司的精英特权。”

国际航空运输协会(IATA)负责管理多边联运协议。该协会发言人表示,包括许多非IATA成员在内的400多家航司已经签署了联运协议。

但是,航空公司也可以自行签署双边联运协议。在Air Black Box和Kiwi的案例中,航空公司不需要联运协议。例如,Air Black Box可以为航司后台系统提供强大的数据支持,以处理结算付款等痛点。

Unnikrishnan认为,航空公司间的营销协议作为一种解决方案,目的是规避限制境外投资或者限制境外航司在其他国家国内航线上竞争的政策问题。

由于API不需要特别应用或者维护资源就可以分享数据,API的广泛渗透可能会促使航空公司在未来签署更多此类协议。联运技术可以匹配航空公司使用的基于规则的行程创建方法,也可以在联运航司的航班上交叉销售机票以外的辅助产品。

尽管有这样的前景,但是新服务仍然有待验证。目前还无法知道Kiwi与机场的合作能否成功。

去年11月,酷航的首席执行官Campbell Wilson在接受FlightGlobal采访时表示,酷航加入价值联盟之后并未得到足够的回报。

另外,亚航和爱尔兰航空等全球航空联盟之外的一些航司可能会带来一些有趣的前景。例如,美国西南航空不属于任何航空联盟。但是,从理论上讲,作为美国国内客运量最大的航司,如果西南航空想要扩大其业务覆盖范围,它可以选择与另一家航空公司合作。虚拟联程机票技术可能将借此发挥作用。(本文由Xenia编译)

( 原文版权归属美国旅游新闻媒体Skift,作者是Sean O'Neill,环球旅讯获Skift官方授权免费斗地主记牌器翻译并发布。)