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维珍银河董事长:长期盈利依赖地球旅行,而非

旅程天下 发表于:2019-11-29 14:00

11月27日消息,据外媒报道,维珍银河公司(Virgin Galactic)在纽约证券交易所上市交易至今已有近一个月时间。自那以来,该股经历了一段艰难时期,开盘价为每股11.75美元,但截至周二上午已经跌至每股7.5美元,市值蒸发了逾三分之一。

尽管此次发行为投资者提供了购买参与载人航天太空旅游公司股票的独特机会,但人们对维珍银河公司的商业模式可行性以及将数千人安全地送入亚轨道进行太空旅行的能力提出了质疑。

然而,该公司新任董事长、风险投资家查马特·帕里哈皮蒂亚(Chaath Palihapitiya)最近表示,该公司的长期盈利能力可能更多依赖于在地球上提供超音速旅行服务,而不是太空旅游。

不久前参加PhoCusWright旅游行业会议时,帕里哈皮蒂亚谈到了他对在地球上提供点对点旅行服务的兴趣。他说:“作为一名投资者,为了建造能够将人们送上太空并安全返回的东西,你真正做的是验证一堆非常困难的技术概念。当我们开始商业运营时,我们将是世界上唯一一家以超音速运送付费乘客的公司。”

帕里哈皮蒂亚将维珍银河公司火箭驱动的航天器SpaceShipTwo与协和式飞机进行了对比,前者可以几倍于音速的速度飞行,而后者的最高速度大约是两倍音速,而且只能在远离陆地的海洋上空飞行。帕里哈皮蒂亚说,相比之下,SpaceShipTwo可以在不到两个小时内完成从洛杉矶到上海的旅行。

帕里哈皮蒂亚称:“你可能不会想到这样的场景:你可以去香港度周末,或者如果你身在旧金山,可以去伦敦度周末。但如果你能在90分钟内赶到那里,这和驾车从旧金山这头到那头几乎没有什么不同。所以这对旅游和交通运输行业来说,堪称是一场彻底的变革。”

帕里哈皮蒂亚还暗示,点对点亚轨道旅行并非是遥不可及的未来幻想,而是在该公司的近期计划之内。他说:“仅仅5到10年之后,你可能就会看到这样的服务。”到目前为止,维珍银河公司已经投资了大约10亿美元来开发其亚轨道飞船。

开发环绕地球飞行的超音速旅行将是一项非凡的创新,而维珍并不是唯一一家尝试这样做的公司。埃隆·马斯克(Elon Musk)已经谈及,计划使用更大的星际飞船(Starship)实现相同的目标,SpaceX正在进行相关技术开发。比起在太空中享受几分钟的失重体验,在地球上进行快速旅行可能会有更大的市场,维珍公司计划在2020年开始为消费者提供这种体验。

尽管如此,这也面临着诸多艰巨挑战,包括让这项技术真正发挥作用,确保其安全性,说服监管机构允许靠近人口密集地区进行太空飞行,并最终将成本降低到不止超级富豪才能够负担得起的水平。然而,看到有人尝试绝对是件好事。