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民航自救:飞机“客改货”的订单排到了3年后

旅程天下 发表于:2020-04-29 14:00

4月16日下午,济南遥墙国际机场旁,一架蓝白相间的波音737-800客机,被徐徐拉进山东太古工程有限公司(以下简称“山东太古”)机库内。等待这个庞然大物的,将是一场小型的“外科手术”。

几天前,这架只有4年半机龄的波音737-800还是山航的一架客机——可载一百多名乘客、附带8吨货物,穿梭于各大城市、值飞客运任务。今后,它将摇身一变、被改装成一家专门执行日韩航线、可载货20吨的货机。改装一架如此“年轻”的客机,在山东太古大修部生产主管房斌14年的从业生涯中还是第一次。

当前,因新冠疫情在全球不断蔓延,超过60个国家“闭关”、“封城”,大量航空客运线因停航、停港而被迫停运;但航空货运却出现了巨大的供需缺口,运价飙升数倍且一票难求。国内外各大航空公司遂纷纷紧急调整运力,将客机改装为货机。

中国已成为全球主要的“制造工厂”和消费市场之一,却并未建立健全与之匹配的航空货运能力。2019年底,中国货机共173架,仅占全部在册飞机4.5%。4月18日,交通运输部紧急号召,增加国际航空货运能力,鼓励航空公司用客机执飞货运。

作为波音公司在全球最大的“客改货”专业服务商,近来山东太古维修厂内一片繁忙:硕大的机库内,有3架飞机正在进行改装,机库外还有5架飞机在等待改装,公司订单已经排到了3年后,原有的生产线已经满足不了激增的市场需求……

“外科手术”

以往,航空公司同程的客机与货机之间收入相差2.5倍至3倍,通常客机服役15年至20年后才会改为货机。但在全球疫情肆虐的当下,反常的一幕频频上演,越来越多“走投无路”的客机被改造为货机。

4月16日下午,在山东太古硕大的机库内,3架刚刚执行完客运任务的飞机正在进行改装,数名改装人员正从其中一架客机上将经济舱168个蓝色的航空座椅逐一拆卸下来……

此前,国内外各大航空公司为了紧急驰援疫区,只是改换用途、将救助物资放置在航空座椅上,将客机当作货机使用。如今,航空座椅被拆卸下来,意味着飞机使用属性的改变。

不过,这只是临时性的权宜之计。

房斌介绍,这架波音737-800客机只是暂时拆除客舱座椅改为货舱,此后可能还会加装座椅使之变回客机。“整个改造过程是完全可逆的,只需要重新向民航总局提交申请、制定方案后,即可改装回来。”

毕竟客机与货机收入差距巨大,毕竟这3架飞机正值“壮年”。正因如此,为避免运货时磕碰侧壁板、厨房等一些区域,改装时需要用泡沫棉进行包装保护。此外,还要拆掉电视、线路以及舱内的救生筏,更换指示标牌、清理机舱。

“‘客改货’的一个关键环节是要给整个飞机称重。”房斌介绍,为避免风力影响读数的准确性,需要在机库内称重,在飞机3个轮子各放一个地秤,根据称重的数值计算出重量和重心,对飞机实行科学配平,以保证飞行安全,实现最大装载能力。

山东太古是由山东航空集团(占股53%)、香港飞机工程有限公司(占股30%)、厦门太古工程有限公司(占股10%)等于1999年合资组建,专业从事飞机机体大修、重要系统和结构改装、航线维护等业务。其中,“客改货”业务占山东太古总收入的近1/4。

2016年12月,山东太古与世界航空业巨头波音公司签署合作协议,成为波音737-800在中国改装货机(BCF)的第二家服务提供商。

目前,波音公司这一项目完全在中国开展,总共5条生产线,其中山东太古有3条,承担了波音737客机三分之二的改装任务。由于波音公司这一机型数量最多,山东太古总共改装了约一半数量的波音飞机,是其全球最大的改装服务提供商。改装后的货机,由波音公司统一向全球销售。

此次山东太古改装的3架波音飞机,均来自山东航空集团。山航货运部副总经理潘霄峰坦言,“大量航班都停飞了,经营压力大,也驱动着我们求变、以‘客改货’的形式将闲置的客机变成一个生产力,转化为定期的航班来运行。”

客运带货

2019年,全球航空货运量曾出现连续十个月同比下降的现象;而同期全球航空客运同比增长3.8%。可突如其来的新冠疫情,却颠覆了航空客运与货运的发展态势。

民航局数据显示,受疫情影响,2020年一季度,国内航空公司取消了70%以上的客运航班,航空公司亏损336.2亿元。随着全球累计确诊病例突破200万,超过60个国家举国“封城”,大量国际航空客运线被迫停运。

今年2月,全球航空客运量下滑85%,货运量仅下滑21%。从运力来看,平时有70%的货,是用客机腹舱来运输。特别是国内货运,客机腹舱占到了82%。一边是客机趴窝,一边是货机一票难求,致使航空货运价格暴涨数倍,部分航线突破200元人民币/千克的历史纪录。由此,国内外航空公司纷纷掀起了“客改货”、以图自救的热潮。

无论在资金投入还是时间成本上,“客改货”对各大航空公司似乎都是一笔十分划算的生意。负责本次飞机“客改货”任务的山东太古飞机大修部生产主管房斌表示,对于要全部改造的货机,内部要大动,而且改装周期得90天,上述临时性改装只需一天就能完成。当然,前提是技术评估、方案事先获得民航管理部门的报批。

山东太古商业部总经理吕伟估算,一架全新宽体的货机与客机价格相当,约两亿多美金;航空公司若将二手客机完全改装为货机,一架二手客机残值约为新飞机价值1/3,加上一千多万美元的改装成本,总造价约为全新货机2/5左右;而现在,客机临时性改造因工艺简单则成本更低低廉,只需几万元人民币;更关键的是,疫情肆虐之际通过“客改货”,航空公司能够立刻盘活数十亿甚至上百亿的资产,换回宝贵的现金流。

疫情下航空客运萧条、货运火爆的罕见行情,加之临时性改装简单、维修厂均可完成,吸引着国内外各大航空公司纷纷拆除客机上的座椅,将成吨的货物塞进客舱。

3月24日,东航改装后的A330“客改货”飞机载着一批紧急医疗物资,从上海浦东机场飞往欧洲。3月28日,厦航一架满载着近20吨防疫物品的波音787-9“全货机”从厦门飞往吉隆坡国际机场。4月8日,深圳航空一架A330宽体机满载货物从深圳机场起飞,于当地时间4月9日凌晨顺利抵达曼谷机场。4月12日晚19时许,满载着货物的CZ3071航班从深圳机场起航飞往悉尼,正式拉开南航在深“客改货”航班的序幕……

“目前各个航空公司都在改装,有的一架,有的两架。经过审慎评估,山东航空决定改造3架737-800机型全货机。”山航货运部副总经理潘霄峰介绍,改装后,这3架飞机的运载能力将由之前的8吨提升到20吨左右。其中,两架飞机投放到青岛,一架投放到济南,主要执行日韩航线的货运业务。

以往山东航空的货运主力航线是面向日韩之间的快递派件,货种主要是日资、韩资企业的生产产品、电子设备、服装等等。“马上山东的大樱桃就熟了,我们正在跟顺丰等快递公司合作,筹划定制‘樱桃航班’,把山东的农产品第一时间运出去。”潘霄峰说。

尽管航空公司在疫情倒逼下纷纷试水客机“带货”,但一时之间仍然远远无法满足市场需求。

4月18日,国务院联防联控机制就提升国际货运通道能力举行发布会。交通运输部安全总监李天碧指出,受境内外疫情影响,我国国际货运出现了国际邮件积压、部分重要生产物资、医疗物资及消费品国际运输困难的问题。在提升国际货运能力四个措施中,李天碧首先就要求,增加国际航空货运能力,鼓励航空公司用客运飞机直飞货运运输。

安信证券在最新的研报中提及,从货机运力、运营企业、货运机场等要素来看,中国整体航空货运体系较为薄弱。作为全球产业链的“世界工厂”,并未拥有与之匹配的航空货运国际网络。因此,打造全货机的航空物流企业,构建自主可控的国际航空物流运输通道体系,具有非常重要的战略意义。

航空业有望重新迎来货运时代

不仅临时性客机改装业务掀起热潮,永久性的“客改货”业务也全面升温。“客改货”一般分为两种类型:一种是临时性改装,只拆除航空座椅以及相关附带设备,时间短(仅需一两天)、费用低(几万元人民币),改装过程可逆;另一种则是客机服役15年至20年后,永久改装为货机使用,周期长(约90天)、费用高(约1千万美元),适合运输集装箱等大件货物。

4月16日,山东太古机库内3架飞机正在改装的同时,机库外还有5架飞机在等待改装。“国内外订单太多,上一架刚接近完工,下一架提前10天左右就送来了。”山东太古飞机大修部“客改货”车间工程师侯可清介绍,如今公司订单已经排到三四年后,原有的3条“客改货”生产线已无法满足需求。

与临时改装不同的是,机库中一架彻底被改装的飞机,整个内部架构已被重新改装,加强了地梁板增大承重能力、加装大型主货舱门以便于大型货柜、集装箱进出,以适应从载客到载货的变化。这是山东太古改装的第21架BCF,目前需要50个工程师奋战85天。

从2018年4月到现在,山东太古已经完成了20架波音737-800改装货机。通过“客改货”的这些飞机,还能以全货机“身份”继续飞行15年至20年。

突如其来的疫情,暴露出中国航空货运能力严重不足。正如中国国家发改委基础设施发展司巡视员任虹所说,2019年末中国运输机场一共有235个,全货机却只有173架,占民航运输机队的4.5%,平均一个机场不到一架,“中国全货机发展仅处于初级阶段”。

按照国际客机与货机的配比标准,一个国家货机占民航运输机(包括客机和货机)的比例通常在10%—15%之间。目前,中国民航运输机总体约在6000架,按照这一标准,中国货机应至少在600架以上。而缺口意味着中国货机市场需求巨大。

山东太古商务部总经理吕伟认为,上一个十年是航空客运的时代,许多货运企业遭遇大面积亏损、纷纷退出离场;下一个十年,随着国际间物流往来日益频繁、跨境电商日渐兴起,航空业有望重新迎来货运时代。由于“客改货”在经济上更为划算(一家新货机的价格可以购买2.5架改装的客机),预计未来15—20年都将进入稳步增长期。

根据波音最新市场预测,未来20年,中国将需要新增725架货机,其中365架为标准机身的客改货机型。这一需求相当于同期全球2820架新增货机需求的四分之一以上。目前,波音公司计划今年夏天在广州一家维修企业新增一条波音737-800客改货生产线。

吕伟透露,根据航空运输业的发展前景以及市场的走势,山东太古已决定今年暑期再上马两条“客改货”生产线,以满足持续增长的市场需求。

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